智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 季瑜生

在昨天刚刚结束的百度AI加速器第三期DEMO DAY现场,三百多人容量的中华世纪坛剧场座无虚席,一些前来参会的投资人与企业高管直接坐在地上参与了活动全程。

于他们而言,与巨头完成AI合作,几乎等于半只脚踏进了盈利的门槛。

如果仔细回想我们不难发现,在2019的开年AI加速器进入了巨头?#21512;?#21457;声的高峰期,仅仅昨天一天就有百度、京东两大互联网巨头同期举行了新一届的AI加速器开营活动。

繁荣的背后,是一场已完成的AI创业大潮、以及传统行业AI化的观念大变革。但是对于大部分企业而言,AI化却是万事俱备,还欠东风

AI技术与数据,先行者经验,资金支持成为了转型过程中被扼住的咽喉。而巨头们开放与否,于行业的重要意义来说甚至大过三国那场一决生死的赤壁东风。

答案是肯定的。因为无论是国内的以百度为代表的互联网巨头还是国外的微软谷歌以及以Android之父安迪-?#28526;?#20026;代表的泰斗们,巨头们最近两年以来都在默契的做着同一件事——AI加速器。

抢创企、拼技术、砸资源,AI加速器进入大玩家时代!

一、AI加速器,早已成为科技巨头们的开放生态标配

就在昨天,百度的第三期AI加速器Demo Day刚?#31456;?#19979;帷幕。在当场,来自金融、零售、医疗?#22836;?#21153;等多个行业的14家企业成员代表向在场200多名投资人展示了“加速成果?#20445;?#22330;面一度火爆到因为参会人员太多导致一些投资人以及企业领导直接席地而坐参与完了全程的活动。

于他们而言,与巨头完成合作,几乎等于半只脚踏进了AI盈利的门槛。

而如果简单分析近几年的AI发展,你会发现一个非常明显的趋势:

最开始部署AI的,一定是那些具有技术以及资?#24452;?#26041;面优势并?#28304;?#26377;长远需求的大企业。而在明星效应与奠基完成之后,接着便是一大批专门的AI创企滚滚而来,他们向各个细分领域渗透深入,完成了诸如文本分析、语音识别、知识图?#20303;?#26426;器视觉等多个领域的单点突破。

而到了当前,行业正进入全面AI阶段,传统的互联网企业、工业、制造业、零售业甚至农业都开始了对AI的部署以及应用,从而带来了对各产业格局的再一次重塑以及升级。

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▲搭载了AI技术的农业植保无人机

但现?#31561;?#26159;AI应用虽广,但是AI相较其他行业所具有的更强的技术门槛以及更高资源、成本投入却成为了一道现实中难以迈过的坎,将许多小企业,非纯AI企业拦截门外。

其中,仅仅是人力成本一项,就足以让众多企业大跌眼镜。在裁?#32972;?#27769;汹而来的当下,北京地区一个普通的算法工程师的月薪最低就已经达到了20K+,更遑论部署AI需要的数据资源、开发套件、深度学习框架以及实训平台等各项资源。

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而资源雄厚的大企业们也有自己的忧虑:如何给技术?#19994;?#26356;好的场景,如何打造更好的企业生态环?#24120;?#22914;何快速的切入部署到行业之中,都是他们所面临的困?#24120;?#27605;竟巨头虽大,亦有力所难及之处。

在这一现状之下,AI加速器应运而生,并且逐渐成为当前AI行业发展中不可或缺的参与者。通过AI加速器,不同领域的创企可以获得其需要的AI技术以及资源对接,同时巨头们的技术也得以在真实场景应用不断打磨迭代,从而反哺AI应用。

在国外,这些事情早有先例。

2015年,Android之父安迪-?#28526;?#19982;三?#36824;?#35895;元老联合创立了初创企业孵化器Playground Global,为创企提供业务指导、办公空间以及机械设计在内的各种指导。

谷歌则在2017年成立了专门投资AI的基金Gradient Ventures以及为AI公司提供其发展所需的资源的工作室Launchpad Studio,为AI创企提供一条龙的创业服务。

在国内,这一趋势?#24067;?#20046;同步发生着,并且深刻的改变着这个行业。

当前,国内百度等为代表的几大互联网巨头当前已经全数入场,并?#39029;?#21151;举办了数期招?#23478;?#21450;加速活动。?#22278;?#19990;、微软、Y-Combinator为代表的外企也同样将自身的AI加速器项目渗透到了中国的AI创业沃土。

二、一片AI加速器浪潮中,明星创企冉冉升起

这样的机会在2017年之前的国内其实是难以想象的,一方面当时国内的AI技术并没有达到当前这样的高度,另一方面,AI加速器也是在这一时期才逐渐在国内流行开来。其中以百度以及为外企博世代表的一大批巨头们正是这一次国内AI加速器浪潮中的先行者。

而随着2017年起国内的AI加速器逐渐到位,在这一期间一大批明星AI创企借此将自己的业务线进一步拓展,同时也有一大批来自各行各业的企业在此获得了AI技术以及资源等各方面的支持。

其中,仅仅是百度一家就已经成功举办了三期加速器活动,就在昨天,百度还正式宣布第四期AI加速器的正式开启,同时,第五期学员招?#23478;?#27491;在启动之?#23567;?/p>

根据智东西记者梳理,自2017年12月7日开始的第一期算起,在已经结业的三期加速器活动中,百度已经成功加速了73家创企(一期22家,二期23家,三期28家)。

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▲第一期百度加速器成员

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▲第二期百度加速器成员

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▲第三期百度加速器成员

另外,百度还在昨天宣布了第四期AI加速器的成员名单,此次入选企业数量直接增至了三十九家。

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那么这些入选百度AI加速器的企业们究竟从中获得了?#35009;?#36164;源与支持,而企业本身?#21482;?#24471;了怎样的进步?近日,智东西走访了几位百度加速器第三期的成员,向他们请教,AI加速器,到底为企业做了哪些加速?

象文科技是一家成立于2013年的软硬一体AR方案商,当前主攻以AR技术应用到To B领域的广告营销方面。根据其CEO王亚玲表示,通过入选百度AI加速器,象文科技一共获得了三大方面的能力。

首先是在合作资源方面,从2018年起,象文科技就成为了百度AR的供应商,并完成了AR非遗皮影等项目产品的合作。此外,百度还会将自身的?#31361;?#36164;源为加速器企业们做一个对接。在2018年底,百度加速器专门组织了一?#25105;?#23476;,邀请了加速器公司还有一些大公司做资源的对接,而在这次活动中,象文科技直接拿到了例如玛氏、招商银行等大?#31361;?#30340;订单。

其次是技术上的支持以及带来相应的成本节约。最开始的时候,象文科技会去自行研发AR的SDK,需要组建专门的团队来做自己的引擎,但是在效果上不但成本高居不下,而且在迭代速度上也非常慢,导致公司的业务发展速度也受此拖累。但是通过与百度的合作,利用百度开放平台上的技术,除了上层应用之外基础的研发就可以全部?#36710;簟?#19994;务上,有了百度的技术保障,也跑的要快了很多。

另外还有在AR产品化上的帮助。象文科技在加入百度加速器之前就一直有一个开发AR识字卡的?#33529;?#37027;时候他们不但需要自己研发APP,还要去努力克服从项目制到产品化的转变。但是通过与百度合作,象文科技直接放弃了自己开发APP这一复杂的?#26041;冢?#32780;是用手机百度来AR识别,这无论对于?#25918;?#25552;升,还有对用户体验?#32426;?#25104;了质的飞跃。

与象文科技有着类似体验的还有爱因互动,这是一家2016年成立的TO B领域商用对话机器人创企,仅仅是技术人员就?#23395;?#20102;公司80%的规模。

根据爱因互动CTO洪强宁表示,尽管爱因互动是一家非常典型的AI创企,但是在技术上,百度依然能够给予非常大的帮助,甚?#20004;?#21161;百度的语音识别和语音合成技术,爱因互动直接在原有技术的基础之?#29616;?#26032;开辟了一条新的产品线电话机器人,这也让爱因互动的订单量直接翻了三倍之多。

洪强宁提到一般来说,作为一个创业公司,由于人力、财力各方面的限制,往往只能够专注在AI的某一个具体领域里面。对于爱因互动来说,也就是语义机器人这一个领域,在落地到场景的时候,可以理解在场景中用户?#19981;?#30340;语义,同时通过知识图谱还能够让机器人正确的理解用户和做出正确的应答。

但是在其他AI领域,积累也就相应薄弱了一些。其中最典型的图像识别、OCR、文字的识别以及语音识别、语音合成技术尽管不?#21069;?#22240;互动的?#32943;睿?#20294;是在百度这些技术?#23478;?#32463;非常完善,而且形成了一套全?#27573;?#30340;AI技术输出,通过整合这两方面的AI能力,不仅能够加速AI创企的业务发展,也能够完善企业的产品能力。

三、经验指引+技术扶持+资源助力,三大优势推动国内AI创企发展

通过与百度AI加速器成员们的深入交流,我们发现了百度在AI加速器方面三大独特优势,经验指引+技术扶持+资源助力。对于有意发展AI业务的创企来说,百度提供不仅是看得见的资源与技术,经验指引以及认识更多的?#31361;?#20249;伴更是一笔无形的巨产。

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在技术上,百度的优势几乎毋庸多言。

作为当前最完整、最前沿、最开放、最具活力的AI技术平台,百度AI开放平台一直处于?#20013;?#21319;级的状态?#23567;?#29616;阶段?#30001;?#24230;学习框架、深度学习实训平台、场景化AI能力、定?#33529;?#35757;练平台,再到软硬一体模组和解决方案?#23478;?#32463;实现全面开放,为各行各业赋能,加速创新AI产品落地,助力企业智能化转型。

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截止2019年2月,百度 AI 开放平台已开放150多项AI技术能力,在百度 AI 开放平台上的开发者数量已经超过100万,加入燎原?#33529;?#30340;合作伙伴超过300家,入选百度AI加速器企业?#21754;?#37329;融、工业、农业、零售、医疗、互联网等17大行业。

在资金方面,作为国内数一数二的巨头,百度对于优秀的创企资本扶持向来不会吝啬。刚刚结束的第三期AI加速器中,包括译马网、麦飞科技在内的优秀创企在各方面的资源与技术支持之外还额外获得了来自百度系资本的新一轮投资。

而在经验引导方面,百度作为国内最早进入AI行业的巨头,无论对于技术的路径设?#33529;?#26159;产品的落地优化?#21152;?#30528;非常深刻的理解,这对创企来说都是非常宝贵的经验。在采访中,爱因互动CTO洪强宁特别向我们提到了一个细节。最开始在用百度的流?#25509;?#38899;识别服务的时候,洪强宁发现哪怕是在自己已经积累了很多的场景信息,但是语音识别的效果却总是不理想。

后来在一次与百度内部人员沟通到这件事情的时候,对方直接给他对接到了百度的语音识别团队,语音识别团队则直接给了他一个启发就是应该应用另外一个专门在电话场景下面训练出来的平台流?#25509;?#38899;识别模型的。切换到这个模型之后,业务的准确?#35782;?#22686;,这让他对百度对加速器企业的扶持上心程度以及技术的程度?#21152;?#20102;非常大的感触。

这一切最?#31456;?#22320;到业绩与营收方面,各百度AI加速器企业极其负责人均表示在这一期间收获颇?#24119;?/p>

根据反馈,第三期百度AI加速器结束后,所有企业总估值提升了2倍,营业收入同比增长240%,利润同比实现翻番。另外还有12家企业发布了新产品,19家企业实现了原有产品的升级换代。

结语:AI创业正迎来最好时代

在这个AI创业最好的时代中,?#35009;?#26368;重要?技术、资源、经验缺一不可,这正是百度加速器所给予加速器企业最重要的内容。

技术上,兼容多种异构?#24067;?#20855;有优异的训练&预测性能的深度学习框架PaddlePaddle,定?#33529;?#35757;练平台EasyDL、UNIT对话系统开发平台都只是冰山的一角。

资源生态上,百度的资金扶持、大?#31361;?#24341;荐、大数据资源以及开放包容的AI生态都成为了对创业企业来说扼住生死咽喉的命脉。

而从经验上看,作为国内最早?#23395;諥I的巨头,无论是在产品化能力还是落地能力,甚至是创业经历上,也成为了一众加速器企业前行中的隐形财产。